Wie Musikfestivals in den 50 Jahren seit Woodstock zu einem massiven Geschäft wurden

Wie Musikfestivals in den 50 Jahren seit Woodstock zu einem massiven Geschäft wurden

Tagelang in einem Zelt schlafen, um einen Blick darauf zu erhaschen, wie Beyoncé in Coachella Geschichte schreibt. Sich in einen Park drängen für eine Überraschungsvorstellung, die sich beim Newport Folk Festival als Dolly Parton entpuppt. Da Musikfestivals an Popularität gewonnen haben, sind diese Erlebniskinder zu einem Schlüsselfaktor des kulturellen Lebens in Amerika geworden.

In den letzten zehn Jahren haben sich Musikfestivals zu einem wichtigen Geldbringer in einer wettbewerbsorientierten Branche entwickelt, die jedes Jahr Hunderte solcher Veranstaltungen in den USA erlebt. Es gibt die großen – Coachella, Lollapalooza, Outside Lands, Governors Ball – mit hohen Eintrittspreisen, mehreren Bühnen, Campingmöglichkeiten und schier endlosen Listen von Künstlern. Und neben ihrer steigenden Popularität haben Hunderte von kleineren, Nischen- oder Genre-spezifischen Festivals floriert. Schlagen Sie „Musikfestival in meiner Nähe“ nach, und Sie werden wahrscheinlich eines im Umkreis von mindestens ein paar Autostunden finden.

Die Ursprünge von Musikfestivals reichen bis ins antike Griechenland zurück, wo solche Veranstaltungen oft Wettbewerbe in Musik, Kunst und Sport beinhalteten. Moderne Musikfestivals in den USA sind aus dem Establishment und dem Ethos von Woodstock hervorgegangen. Obwohl es nicht die erste Veranstaltung dieser Art war (die Newport Folk- und Jazzfestivals, das Sommerfest von Milwaukee und das Monterey Pop Festival sind älter als Woodstock), nimmt die Veranstaltung 1969 einen mythischen Platz in der amerikanischen Popkulturgeschichte ein.

Seitdem haben sich die Festivals aus dem Heimwerker- und Gemeinschaftsgeist von Woodstock entwickelt und sind zu Mainstream-Unternehmen herangewachsen, die Gewinne erwirtschaften und Firmensponsorings annehmen, da laut Billboard jedes Jahr mehr als 32 Millionen Menschen sie besuchen. Coachella, eines der populärsten Festivals des Landes, brachte 2017 114,6 Millionen Dollar ein und stellte damit einen wichtigen Rekord für das erste wiederkehrende Festival-Franchise auf, das mehr als 100 Millionen Dollar einspielte.

„Früher waren sie eher eine Kulturgemeinschaft“, sagt Carlos Chirinos, Professor für klinische Musik und globale Gesundheit an der New York University. „Eine Gruppe von Menschen, die sich für dieselbe Art von Musik interessierten, kamen zusammen. Das war die treibende Kraft in den 1970er und 1980er Jahren, bis es sich zu einem profitablen Format entwickelte“.

Die Mechanismen, die Musikfestivals zu Spitzenverdienern machten, haben viel mit den Auswirkungen des modernen Lebens zu tun, sagt Chirinos. Die Menschen geben heute eher Geld für Erfahrungen als für materielle Güter aus, sagt er und behauptet, dass es befriedigender ist, einen Clip von einer Billie Eilish oder Cardi B-Aufführung mit seinen Instagram-Anhängern zu teilen, als etwas Teures zu kaufen.

Diese „Erlebnisökonomie“ sei genau so gewachsen, wie sich Marken zu Festivals hingezogen fühlten, die die Chancen nutzen wollten, die eine große Gruppe in einem einzigen Raum bietet, sagt er. Eine 2019 von Deloitte durchgeführte Deloitte-Umfrage unter Tausendjährigen – eine Gruppe, die mindestens 45 % der 32 Millionen Menschen ausmacht, die Musikfestivals besuchen – stellt fest, dass Erfahrungen am meisten geschätzt werden: 57% der Befragten gaben an, dass sie Reisen und die Welt zu sehen vor dem Besitz eines Eigenheims bevorzugen.

Auch die Musik selbst hat sich verändert, so dass Festivals für die Zuhörer immer attraktiver werden. Da Streaming zu einer der beliebtesten Arten, Musik zu hören, wird, machen der Verkauf von Eintrittskarten und Merchandise-Artikeln den Großteil der Ausgaben der Fans für Musik aus. Da das Hören von Musik praktisch kostenlos (oder auf Abonnementbasis) geworden ist, ist der Zugang noch nie da gewesen – und macht Live-Musik laut Chirinos so viel spezieller. „Das Publikum ist sehr daran interessiert, mit dem Künstler in Kontakt zu treten“, sagt er.

Für Künstler sind Auftritte bei Musikfestivals ein einfacherer Weg, um Geld zu verdienen, als von Plattenverkäufen oder langen Tourneen abhängig zu sein, sagt Rishi Bahl, Musiker und Marketingprofessor am La Roche College in Pittsburgh, Pa. Als die Plattenverkäufe Anfang bis Mitte der 2000er Jahre dank des Wachstums der digitalen Musik stark zurückgingen, begannen die Künstler auf Tourneen angewiesen zu sein, um Geld zu verdienen.

Bahl sagt, dass die Festivalorganisatoren schnell begriffen, dass die Künstler immer mehr auf Tournee gingen, und beschlossen, ihnen für ihre Auftritte bei ihren Veranstaltungen mehr zu zahlen. Er stellt fest, dass der Großteil des Tourneeplans einer Band wie The Offspring, die ’99 in Woodstock spielte, heute aus Festivalauftritten besteht. Von den 20 Konzerten, die The Offspring im restlichen Verlauf dieses Jahres spielen, sind etwa 15 auf Musikfestivals.

„Sie brauchen die Plackerei des Tourens nicht mehr. Sie fliegen zu einer Show, werden sechsstellig bezahlt und fliegen nach Hause“, sagt Bahl. „Dieses Modell ist also ein wesentlicher Grund, warum sich Künstler und Agenten so sehr auf Musikfestivals konzentrieren.

Auf der geschäftlichen Seite sind die Musikfestivals im letzten Jahrzehnt durch das Aufkommen großer Musikveranstalter gestrafft und geprägt worden. Ein Festival zu veranstalten, ist eine Herausforderung, die zwischen der Notwendigkeit, den Künstlern genug für ihre Auftritte zu bezahlen, der Notwendigkeit, eine bestimmte Anzahl von Karten zu verkaufen, um erfolgreich zu sein, den zusätzlichen Kosten für die Versicherung und den Risiken des schlechten Wetters liegt. Große Konzernveranstalter wie Live Nation oder AEG Live haben in den letzten Jahren hohe Kontrollbeteiligungen an einigen der größten Festivals des Landes erworben.

Ihre organisatorischen Kapazitäten helfen bei der Verwaltung des Kartenverkaufs und anderer Faktoren, die bei der Organisation eines Festivals eine Rolle spielen. Nach dem Erwerb einer Mehrheitsbeteiligung an Bonnaroo im Jahr 2015 erwarb Live Nation in diesem Jahr die restlichen Anteile, um die vollständige Kontrolle über das Festival zu erlangen. Live Nation kontrolliert bzw. kontrolliert teilweise auch Festivals wie Lollapalooza und Austin City Limits, neben mehreren Dutzend anderen. Jedes Jahr bietet das Unternehmen einen „Festival-Pass“ an, der den Zuschauern Zugang zu mehr als 100 Festivals ab 999 Dollar gewährt. AEG Live hat durch den Besitz des Veranstalters Goldenvoice bei der Produktion von Coachella, Firefly und Stagecoach geholfen.

Dann ist da noch die Kehrseite – nicht alle Musikfestivals sind für den Mainstream gedacht, und nicht alle Programmmacher wollen den Einfluss großer Veranstalter. Don Smiley, der CEO des Summerfestes, das jedes Jahr an 11 Tagen in Milwaukee stattfindet, sagt, seine Organisation habe sich den wechselnden Zeiten angepasst, um die jährliche Veranstaltung relevant zu halten. Das Sommerfest, das während seiner fast zweiwöchigen Laufzeit jedes Jahr zwischen 750.000 und 850.000 Menschen empfängt, hat sich selbst als das „größte Musikfestival der Welt“ bezeichnet (obwohl der aktuelle Rekord eigentlich dem österreichischen Donauinselfest gehört, das 2015 mehr als 3 Millionen Besucher hatte). „Wir bieten immer wieder neue Erlebnisse, von der ersten Reihe über VIP-Erlebnisse bis hin zu neuen Technologien“, sagt Smiley gegenüber TIME.

Letztendlich hängt der Erfolg eines Festivals von der Besetzung ab. Zum Sommerfestival 2019 gehörten Lionel Richie, The Killers, Jennifer Lopez, Billie Eilish, Lil Wayne, Snoop Dogg und The National – eine ausreichend vielfältige Gruppe, die sich nicht auf ein bestimmtes Genre oder einen bestimmten Künstlertyp stützt. „Unser Kundenstamm ist eigentlich zwischen acht und 80 Jahren alt“, sagt Smiley. Wir decken alle Musikgenres ab“, sagt Smiley. Das ist es, was wir zu bieten versuchen.“

Das Newport Folk Festival, das bereits 1959 begann, ist ein weiteres, das es geschafft hat, sich so anzupassen, dass es ein Publikumsmagnet bleibt, ohne seine Vision, sich zu treffen, um Unternehmenssponsoren anzuziehen, zu gefährden. Die Einnahmen des Newport Folk Festivals sind nicht gewinnorientiert und gehen an die Newport Festivals Foundation und an wohltätige Organisationen. Jay Sweet, der die Newport Folk und Jazz Festivals leitet, erzählt TIME, dass das Folk-Festival es geschafft hat, so lange zu bestehen, indem es „sich nur auf sich selbst konzentriert“. Wo die jüngsten Versuche, Woodstock wiederzubeleben, gescheitert sind, hat Newport im Geiste der Zusammenführung der Menschen „in einem gemeinschaftlichen Sinn“ weitergemacht, sagt Sweet. „Wir haben uns an unseren eigenen Plan gehalten und haben nicht viel verändert“, sagt er. „Es ist sehr künstlerisch geprägt.“

Der übergreifende Trend zur Konsolidierung von Musikfestivals unter Korporationen hat zwar einige der ältesten Festivals des Landes nicht berührt, aber er hat die Art und Weise beeinflusst, wie das Publikum andere Veranstaltungen erlebt. Sogar die Nischenfestivals, die mehr genrespezifische Besetzungen haben könnten, müssen um die Aufmerksamkeit des Publikums konkurrieren. Bahl, der das jährliche Punk und Rock Four Chords Music Festival in Pittsburgh organisiert, sagt, der Einfluss sei zu einer Blase gewachsen, die bald platzen werde. „Als ich Four Chords ins Leben rief, gab es zwei weitere große [Festivals]“, sagt er. „Jetzt sind es 14, und Pittsburgh ist ein so kleiner Markt – stellen Sie sich also vor, wie sich das auf andere Märkte auswirkt. Im Grunde ist er in vielerlei Hinsicht irgendwie übertönt, weil jeder dieses Konzept aufgreift. Jeder macht es.“

Aber die Musikfestivals, die einen kulturellen Cache erreicht haben, werden wahrscheinlich nicht so schnell an Bedeutung verlieren. Die Vorverkaufskarten für das Coachella-Festival 2019 waren in etwa zweieinhalb Stunden ausverkauft, eine Stunde schneller als im Jahr zuvor, berichtete die Palm Springs Desert Sun. Und zum ersten Mal seit 2013 waren bei Bonnaroo die Karten für 2019 ausverkauft, wobei 80.000 Menschen anwesend waren, so der Nashville Tennessean.

Laut Chirinos sind Festivals wie Coachella und Bonnaroo durch die Hilfe großer Musikkonzerne zu bekannten Markennamen geworden. „Sie haben viele Festivals investiert und besitzen sie teilweise, was [den Festivals] die Langlebigkeit und Kontinuität verleiht, die ihnen eine Marke verleiht“, sagt er. „Sie werden zu etwas, das in der Kultur verankert ist.

Ihre Popularität wiederum ermöglicht es den Menschen, zu signalisieren, dass sie Teil wichtiger kultureller Momente sind, denn die Möglichkeit, an einem Musikfestival teilzunehmen (und seine Erfahrungen in sozialen Medien zu übertragen), ist zu einer Erfahrung geworden, die viele begehren.

Hier heißt es: „Waren Sie schon in Coachella?“ Im Vereinigten Königreich heißt es: „Waren Sie schon in Glastonbury?“. sagt Chirinos. „Es wird ein Teil der Kultur – nicht nur ein weiteres Ereignis.“

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